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La prohibición de TikTok de parte de Canadá, EUA y la Comisión Europea

La prohibición de TikTok de parte de Canadá, EUA y la Comisión Europea

EUA y la Comisión Europea habían hecho efectivas prohibiciones en smartphones oficiales y Canadá se acaba de sumar a esta medida.

Todo funcionario de los gobiernos de la Comisión Europea y de Estados Unidos se debieron someter a la prohibición de TikTok en todo dispositivo oficial. Lo anterior debido a la escalada en el recelo que gobiernos occidentales tienen hacia la aplicación de videos china.

El gobierno de Taiwán se ha unido a la prohibición e India lo hizo por completo en todo el país en 2020 después de una disputa geopolítica con China.

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Por otra parte, los países de Afganistán, Pakistán e Irán también la censurar ya que el contenido de esta no se alinea a sus valores sociales.

¿Por qué el recelo?

TikTok es una aplicación de video propiedad de la empresa china ByteDance Ltd. que cuenta con una enorme popularidad, especialmente entre los usuarios más jóvenes.

Propiedad de ByteDance Ltd., TikTok es una aplicación de videos con amplia popularidad entre los más jóvenes. Ha tenido un despegue desmedido en los último años, hasta ser la primera app fuera del poder de Meta en alcanzar las 3 millones de descargas a nivel mundial.

Sin embargo, la firma ha sido puesta en evidencia de llevar a cabo prácticas para recopilar datos de sus usuarios y de entregárselos al gobierno chino.

Según un estudio de ciberseguridad publicado en julio de 2022 por Internet 2.0, una empresa australiana, la aplicación lleva a cabo “una recolección excesiva de datos”. Sus investigadores estudiaron el código fuente de la aplicación y aseguraron que recogía datos como la localización de los usuarios, qué terminal estaban usando y qué otras aplicaciones había en el dispositivo.

De acuerdo a un estudio de ciberseguridad de julio de 2022 por Internet 2.0, la app lleva a cabo “recolección excesiva de datos”. Los investigadores del estudio estudiaron el código fuente y comprobaron que recogía datos como la localización de los usuarios, la terminal en la que se conectan y qué otras apps tiene instaladas el dispositivo.

Lo anterior, por supuesto, implica una grave amenaza a la seguridad de los países en conflicto con China.

Medidas tomadas

El gobierno de Canadá también se unió a la prohibición de su uso a los empleados del gobierno pues asegura que la aplicación presenta “un nivel inaceptable de riesgo para la privacidad y la seguridad”.

El regulador canadiense investiga qué hace TikTok con los datos de los usuarios, en especial si obtiene consentimiento “válido y significativo” al recopilar información personal.

Prohibición de TikTok
Prohibición de TikTok

“En un dispositivo móvil, los métodos de recolección de datos de TikTok proporcionan un acceso considerable a los contenidos del teléfono”,

aseguró Mona Fortier, presidente del Consejo del Tesoro de Canadá que supervisa el gasto público.

A pesar de que “los riesgos de utilizar la aplicación están claros”, la funcionaria afirmó que por el momento no tienen pruebas de que información gubernamental se hubiera visto comprometida.

Por otra parte, en Bruselas, la portavoz de la Unión Europea Sonya Gospodinova aseguró que la medida tiene como objetivo “proteger a la Comisión Europea contra las amenazas de ciberseguridad y acciones que puedan ser explotadas para ciberataques contra el entorno corporativo” de la misma.

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La prohibición en la UE se hará efectiva el próximo 15 de marzo. Esto también será efectivo en los teléfonos o dispositivos personales con aplicaciones oficiales instaladas. Como ejemplos estarían el email de la Comisión o apps de mensajería como Skype for Business.

A finales del 2022, el gobierno de Estados Unidos prohibió a funcionarios usar TikTok, ahora lo ha hecho con el resto de agencias gubernamentales. Ha dado 30 días a sus funcionarios para que eliminen la aplicación de sus dispositivos. Incluso varias universidades americanas han hecho lo mismo.

La administración del entonces presidente Donald Trump intentó en 2020 prohibir la aplicación en todo el país. Sin embargo, debido a los numerosos desafíos legales, este debate se fue apagando y fracasó finalmente en 2021, cuando el actual presidente Joe Biden anuló la propuesta de Trump.

La réplica de TikTok

Tik Tok defiende que no opera de forma distinta a otras redes sociales. Y a pesar de que a menudo se cita el estudio de Internet 2.0, Citizen Lab hizo otro test que arrojó las siguientes conclusiones: “en comparación con otras plataformas de redes sociales populares, TikTok recoge el mismo tipo de datos para rastrear el comportamiento de los usuarios”.

ByteDance
ByteDance

El Instituto de Tecnología de Georgia llegó a una conclusión parecida, en enero señaló que “el asunto clave aquí es que otras redes sociales y aplicaciones para móviles hacen lo mismo”.

La compañía afirma que el gobierno chino no tiene acceso a los datos de los usuarios, pero que la versión china de la aplicación sea distinta a la que se usa en el resto del mundo da ciertos matices de duda e incertidumbre.

En diciembre del año pasado, ByteDance admitió que varios de sus trabajadores en Pekín habían accedido a los datos de al menos dos periodistas estadounidenses y según sus declaraciones, a un “pequeño número” de otras personas. Lo anterior lo hizo la propia compañía ara rastrear sus localizaciones y comprobar si se estaban reuniendo con empleados de los que sospechaban filtración de información a los medios. Según la empresa, los trabajadores que accedieron a los datos fueron despedidos en diciembre.

Por otra parte, TikTok se encuentra en conversaciones con el gobierno estadounidense para almacenar los datos de sus usuarios en Estados Unidos en lugar de en China. Asegura que desde el verano de 2022, todos los datos de EE.UU. se han dirigido a través de servidores con sede en el país americano.

¿Existe censura en TikTok?

El director del Buró Federal de Investigación (FBI) de EE.UU. aseguró en noviembre de 2022 que “el gobierno chino podría (…) controlar las recomendaciones del algoritmo, lo que podría utilizarse para operaciones de influencia”. Es decir, que el gobierno unipartidista de Pekín podría intentar manipular a los usuarios mediante publicaciones recomendadas por la aplicación.

A estas preocupaciones se suma la aplicación hermana de TikTok, Douyin, la cual solo está disponible en China, pero está fuertemente censurada y está diseñada para alentar la viralización del material educativo y “sano” a ojos del gobierno comunista chino.

ByteDance, Douyin, TikTok. Gobierno chino detrás de algunas de ellas.
ByteDance, Douyin, TikTok. Gobierno chino detrás de algunas de ellas.

Citizen Lab comparó a TikTok y Douyin, concluyeron que TikTok no emplea la misma censura política.

“La plataforma no impone una censura posterior obvia”,

aseguraron los investigadores.
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Por su parte, el Instituto de Tecnología de Georgia tampoco encontró rastros de censura significativos. Los analistas buscaron temas como la independencia de Taiwán o chistes sobre el primer ministro chino, Xi Jinping. Concluyeron que “los videos en todas estas categorías se pueden encontrar fácilmente en TikTok. Muchos son populares y ampliamente compartidos”. Sin embargo, nada asegura que no sea parte de su estrategia para desviar la atención.

En China, todas las redes sociales están fuertemente censuradas, con un ejército de ciberpolicías eliminando todo el contenido de crítica al gobierno o que según su criterio puede provocar disturbios políticos.

Cuando TikTok empezó a despegar sí existieron casos sonados de censura. Un ejemplo de esto se trató de la suspensión de la cuenta a un usuario de EE.UU. por hablar del trato que Pekín daba a los musulmanes de Xinjiang. Tras la crisis de comunicación, TikTok se disculpó y le restableció la cuenta.

Desde ese caso, ha habido pocos similares, sin contar las decisiones de moderación controvertidas, similares a aquellas con las que tienen que lidiar todas las plataformas.

La declaración del gobierno chino

Según el gobierno chino. de corriente política comunista pero con políticas económicas capitalistas, EE.UU. (y otros gobiernos occidentales), abusa de su poder estatal para reprimir a empresas extranjeras.

“Nos oponemos firmemente a estas acciones equivocadas”, afirmó la portavoz Mao Ning. “El gobierno de EE.UU. debe respetar los principios de la economía de mercado y la competencia leal, dejar de reprimir a las empresas y proporcionar un entorno abierto, justo y no discriminatorio para las compañías extranjeras en EE.UU.”.

“Cuán insegura de sí misma debe estar una superpotencia mundial como Estados Unidos para temer de esta forma la aplicación favorita de los jóvenes“,

añadió.

Sin embargo, de acuerdo con observaciones de parte del reportero de seguridad cibernética de la BBC, Joe Tidy, los supuestos riesgos, aunque teóricos, no son recíprocos: “China no tiene que preocuparse de las apps estadounidenses porque su acceso para los ciudadanos chinos fue bloqueado hace muchos años”.

Con información de BBC https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-64801923

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